sexta-feira, outubro 24, 2008

Há todo um mundo de farmacêuticos zangados nos EUA. Conheçam o fantástico mundo de Jim Plagakis:

“Come on, asshole, do I look like a fuckin’ clerk? Where is the sign up front that says ‘Don’t look right, don’t look left, go straight back to the pharmacy and ask the guy in a white coat?’ You fuckin’ idiot.”

That is what I was aching to say. What I really said was, “I’m the pharmacist, sir. I don’t even think that this drug store sells 12 volt car batteries.” I was unlucky to be standing outside the pharmacy. My lunch break was just starting. I just wanted to eat my tuna and garbanzo bean salad in a pita bread and drink a bottle of water. The guy persisted.

“Every drug store sells 12 volt car batteries.” This asshole was drunk. The aldehyde stink coming from his mouth gagged me. He actually put his hand on my forearm and squeezed.

I spun and blasted this motherfucker on the side of the head. He went to his knees and looked up at me. There was a “what the fuck?” look on his face. I gave him a knee to the nose and had a thrill run up my body to see so much gushing, bright red blood. An ivory white tooth sat in the pool of red.

The store manager came back with a “what the fuck?” look on HIS face. I grabbed his throat. “If you don’t want some of the same, motherfucker, you’ll get your lousy ass back to your office.”

The battery guy was crawling away. I grabbed his right ankle and pulled him back. I had seen a cop show where the officer dropped his knee into a bad guy’s spine. So, I did it with a dramatic yell. There was a sickening crunch and I said, “Oh Oh”.

That is what I wanted to do. Instead I said, “It’s not my department. You’ll have to find someone else. This is the pharmacy. We fill prescriptions.”

He said, “How about I buy you lunch, Mister Pharmacist. We can talk business. Bring the Norcos.”

Enough is enough. This son of a bitch was going down. I swung at him, but had overestimated his state of drunkenness. He moved like a cat, but I dodged his girly girly fist. I assumed the position. Right foot back 6 inches, Fists at collarbone level. We eyed each other warily. I knew his weakness. He would throw a wild punch. I was ready. My daughter is a black belt in Taekwondo.

By now there was a crowd. Millie Cromby, the dentist’s wife eyes were lit up. She was breathing hard. Her nipples were hard underneath the filmy blous. She liked me and I liked her. I smiled. She smiled. With all this smiling, the battery guy had launched a lethal blow. I caught his wrist with my right hand, twisted to my left and, with a flat left hand, hit the rear of his right elbow of his straight arm. The strike made his arm bend in the wrong direction. There was a crunch and a yowl. I released the asshole and he fell like a wet rag to the floor. “Stay down, asshole.” He tried to roll over. “Stay down!” With a whimper, he embraced the floor.

I have wanted to do something like that for 44 years. It is so that when you vividly imagine something, the brain actually thinks it was real. A drug store fantasy. Ah, that felt good. Try it.


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Mais um blogger farmacêutico, desta vez um irado republicano americano: The Angry Pharmacist


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Diz-se "o diabo a sete" ou "o diabo a quatro"?

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quinta-feira, outubro 23, 2008

Victor Fuchs, professor em Stanford, escreve no New England sobre o sistema de saúde americano. Pedro Passos Coelho e Manuela Ferreira Leite que o leiam antes de voltarem a falar publicamente sobre o assunto... (os bolds são meus):

The New England Journal of Medicine
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Volume 359:1749-1751 October 23, 2008 Number 17

Three "Inconvenient Truths" about Health Care
Victor R. Fuchs, Ph.D.

A strong case for comprehensive reform of the U.S. health care system has been made many times. The high cost of care, the large number of uninsured people, and the rapid increase in expenditures year after year have convinced many that our system is a mess. The obstacles to reform, however, are numerous and complex and have thus far proved insurmountable. The present impasse must give way to recognition that major change will not be an option much longer: it will be a necessity. Divergent interests and values must find some common ground, and all sides must acknowledge that the status quo is no longer sustainable, given three "inconvenient truths" about health care.

1. Over the past 30 years, U.S. health care expenditures have grown 2.8% per annum faster, on average, than the rest of the economy. If this differential continues for another 30 years, health care expenditures will absorb 30% of the gross domestic product1 — a proportion that exceeds that of current government spending for all purposes combined.

The negative implications of such increases for the support of education, infrastructure, national security, capital investment, and ordinary consumption would be huge. Alice Rivlin, who served as director of the Congressional Budget Office, director of the President's Office of Management and Budget, and vice-chair of the Federal Reserve Board, has written, "The principal challenge to achieving a sustainable long-run fiscal policy turns out to be reducing the rate of growth of health spending — all health spending, not just the federal or the federal/state portion."2

Much discussion of reform concentrates on covering the uninsured. This is a worthy goal, but without sustained attention to the cost of care, gains in coverage will not be sustainable. At present, the United States spends about twice as much per person on health care as the average high-income country. An absolute reduction in that level of spending would be desirable but is not likely. The most tempting targets — "waste," "fraud," and "abuse" — have proven remarkably resistant to attack.

A major reason why it is so difficult to reduce costs is that every dollar of health care spending is a dollar of income to someone involved in providing health insurance or health care. Administrative costs are undoubtedly too high, and insurance companies taking excess profits and executives with high salaries are frequently blamed. But they are only a small part of the story. The biggest part consists of payments to tens of thousands of telephone and computer operators, claim payers, insurance salespersons, actuaries, benefit managers, consultants, and other low- and middle-income workers. Overutilization of care is another problem that is not easily solved, partly because unnecessary or marginally useful tests, prescriptions, operations, and visits generate income for providers.

More regulation won't do much to reduce administrative costs or overutilization. On the contrary, in most industries, regulation has usually raised costs. The only way for the country to restrain costs without hurting quality is to make major changes in the way health insurance is financed and the way health care is organized and delivered. A realistic — and over the long run the most important — goal for health care reform is not to reduce costs but to slow their rate of growth.

2. Advances in medicine are the main reason why health care spending has grown 2.8% per annum faster than the rest of the economy.3

But advances in diagnostic and therapeutic interventions have been largely responsible for increases in the length and quality of life. How can we retain most of the health benefits of future medical advances while slowing the rate of growth of health care expenditures?

Part of the answer lies in the creation of a large, semi-independent organization — something like Britain's National Institute for Health and Clinical Excellence — to evaluate the benefits and costs of new medical interventions. Such an organization must have a substantial budget, because new interventions flood the market every year and new applications of older technologies add to this problem. It is not feasible for individual physicians or even large groups of physicians to carry out the necessary analyses, especially when estimates of costs and benefits are indispensable. Furthermore, the funding for such an organization must be relatively steady over time; funding based on the vagaries of annual Congressional appropriations have doomed previous governmental initiatives for technology assessment.

The other part of the answer is for health care organizations to be willing and able to incorporate the assessments into their daily practice. They must have the information, infrastructure, and incentives to deliver high-quality, cost-effective care. This does not mean that they must be fully integrated group practices. It does mean that they must create mechanisms, relationships, and processes to achieve the coordination of care that today's patients and today's health care technologies require.

3. Universal coverage requires subsidies for the poor and those too sick to afford insurance at an actuarially appropriate premium; it also requires compulsion for those who don't want to help pay for the subsidies or who want a "free ride," expecting that they will get care if they need it.

No country achieves universal coverage without subsidization and compulsion, but U.S. politicians tie themselves and the health care system in knots by proposing reforms designed to conceal these realities. Politically, the most appealing plans are those that mislead people into thinking that someone else is paying for their insurance. Currently more than half of insured Americans obtain their coverage through employment, and workers have been led to believe that their employer bears most of the cost of their care — a belief that labor-market experts have concluded is invalid.4 When a firm pays $3,000 to $7,000 per worker per year for health care, it can get that money in only three ways: reducing potential wage increases, increasing prices for what the firm sells (which means lower real wages for workers everywhere), or lowering profits.

During the past three decades, health insurance premiums have increased about 300% (after adjustment for general inflation). Where did the money come from for higher premiums? Out of wage increases that would normally accompany growth in productivity. During these three decades, the average worker has not received any increase in inflation-adjusted wages. Corporate profits, by contrast, have increased by 232% before taxes (284% after taxes), adjusted for inflation.5 The belief that employer contributions to health insurance come out of corporate profits rather than workers' real wages reflects the triumph of hope over experience and represents a tremendous obstacle to gaining public support for a more efficient, more equitable way to pay for health insurance.

The confusion about employers' role is paralleled by confusion about government's role. Politicians often claim that the government is "giving" people health insurance. In fact, every dollar the government spends on health insurance must come out of the public's pocket. If the government is acting responsibly, the money will come in the form of taxes. If irresponsibly, it will be borrowed, creating debts for which future generations will have to tax themselves in order to pay interest and principal.

The most efficient, equitable way to achieve universal coverage is to make basic health insurance available to everyone regardless of income, employment status, family circumstances, or other characteristics and to pay for it with a tax roughly proportional to income or consumption. In such a system, the wealthy and the healthy would subsidize insurance for the poor and the sick. Persons of average income and average health would pay enough to cover the cost of their own insurance.

The long-running debate about health insurance and health care that is continuing this fall will be more constructive, and possibly more fruitful, if all the participants would take these "inconvenient truths" as a starting point.


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E finalmente a inépcia da governação estarrejense fez com que comadres estratégica e eleitoralisticamente juntas enfim se zangassem... vejam o o verniz a estalar no Diário de Aveiro:

Estarreja: Líder do PSD defende fim da coligação com o CDS
Valdemar Ramos faz uma avaliação negativa da aliança PSD/CDS. Mas vai afastar-se da liderança do partido e caberá a outros decidir o futuro da coligação

O presidente da comissão política concelhia do PSD de Estarreja defende o fim da coligação com o CDS nas próximas eleições autárquicas, em 2009. Como líder local, Valdemar Ramos deu o seu aval à aliança com os “populares” no sufrágio de 2001 (e depois no de 2005), quando era necessário combater a hegemonia que o PS conquistara no concelho desde 1993.
No entanto, a avaliação negativa que o dirigente faz do actual relacionamento entre os dois parceiros de coligação leva-o a ter agora uma opinião diferente.
Valdemar Ramos, líder concelhio há oito anos, ajuíza que a “colaboração” entre PSD e CDS tem estado longe de ser “permanente”. A aliança “não tem corrido como desejado”, diz, defendendo a ruptura no final do actual mandato.
Por outro lado, os partidos “têm de se definir”. Com uma coligação que em 2009 irá perfazer oito anos de funcionamento, PSD e CDS correm o risco de “perder a identidade”.
A decisão de conservar ou romper a aliança não caberá, porém, a Valdemar Ramos. A comissão concelhia de Estarreja vai entrar num processo eleitoral interno destinado à escolha de uma nova equipa dirigente. O advogado anunciou ao Diário de Aveiro que não será recandidato nas eleições de 7 de Novembro, alegando indisponibilidade de tempo devido aos seus compromissos profissionais.
O ainda líder concelhio estima que “será fácil” encontrar um candidato à sua sucessão. Ainda assim, foi criado um comité de quatro pessoas encarregado de descortinar um bom concorrente entre os militantes locais do partido. E até pode dar-se o caso de surgir “mais do que um” candidato, declarou.
A futura comissão política terá de tomar uma decisão acerca da união com o CDS em 2009. Será uma das muitas incumbências que a nova equipa dirigente terá em mãos num mandato que promete ser “muito trabalhoso” e para o qual será preciso assegurar “grande disponibilidade” entre os militantes, o que “às vezes não acontece”.
Com ou sem coligação, uma coisa é certa para Valdemar Ramos: José Eduardo Matos, actual presidente da Câmara, deve recandidatar-se a um terceiro mandato com o apoio do PSD.
O líder concelhio do CDS, Mário Simão, está fora do país e não pôde ser contactado. O presidente da comissão distrital, por sua vez, desvaloriza as declarações de Valdemar Ramos sobre a saúde da coligação. “Valorizamos muito mais a impressão de José Eduardo Matos, que, pelo que sabemos, é excelente”, disse ontem ao Diário de Aveiro.
Raul Almeida garantiu que nenhuma decisão foi ainda tomada acerca do futuro das coligações no distrito - em Estarreja e também em Aveiro.
Isto apesar de o Documento de Estratégia do CDS para as eleições autárquicas de 2009 ser claro quanto ao calendário do processo eleitoral: “os acordos autárquicos desejáveis devem estar claramente definidos até Setembro de 2008”.
Segundo Raul Almeida, esse documento incide sobretudo nos acordos que possam vir a ser celebrados e não nos que estão já em vigor. “A gestão das coligações existentes é feita com alguma liberdade”, afirmou.
O dirigente distrital estima que no “início de 2009” o CDS comece a “tornar públicas” as suas opções para as autárquicas. Antes disso será efectuada uma avaliação da eficácia das duas alianças com o PSD.
Certo é, de acordo com Raul Almeida, que o partido “não está agarrado a nenhuma coligação” e está em condições de ir a votos sozinho. “O CDS tem uma personalidade forte e autónoma e, se for caso disso, pode apresentar uma candidatura de grande qualidade”.l


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Uma muito interessante notícia do DN, a mostrar como é que as coisas podem e devem ser feitas...

20% das complicações devem-se à medicação
A principal causa de complicações em doentes nos hospitais está associada à prescrição de medicamentos. Dados internacionais, confirmados numa unidade portuguesa, demonstram que "20% dos problemas se devem à toma de fármacos, sobretudo a reacções adversas", diz José Lopes Feio, da Comissão de Farmácia e Terapêutica dos Hospitais da Universidade de Coimbra (HUC).

O responsável refere mesmo que entre 20% e 30% do total das reacções adversas ocorrem em hospitais, gerando custos de tratamento da ordem dos cinco mil euros por doente.

Um simples ajustamento do processo organizativo evitaria "60% dos erros fatais, fora as complicações mais ligeiras", admite ao DN. Erros de prescrição são 56% do total dos erros evitáveis; a administração, 34%; e transcrição da informação, 6%.

Esta é uma realidade que já está a ser combatida em vários hospitais, mas o melhor exemplo é o dos HUC. Desde 2000, "e em apenas dois anos, poupámos oito milhões de euros. Anualmente, a despesa caiu de 70 para 60 milhões de euros", diz, lembrando que os maiores ganhos foram na segurança do utente.

O sistema visa sobretudo auxiliar o médico na prescrição, feita online, de um remédio. No acto, o responsável tem acesso a toda a informação sobre os medicamentos, como as doses recomendadas. No grosso dos casos, a informação é validada pelo farmacêutico, o que ajuda a reorganizar.

Uma forma de aumentar a segurança e controlar os gastos é colocar mais farmacêuticos nos serviços clínicos hospitalares, uma ideia também defendida pela bastonária Elisabete Faria. Actualmente, há 20 hospitais com apenas um farmacêutico, o que significa que são necessários mais 300 na rede (que tem 500). José Lopes Feio reconhece que há um aumento dos custos com medicamentos em todos os hospitais. Se entre Janeiro e Julho subiram 5,5% em relação ao período homólogo (acima dos 3,9% previstos) foi porque "o número de doentes aumentou. "Houve uma subida de 17% a 18% nos gastos com doentes com artrite reumatóide ou com cancro. À Lusa, os administradores hospitalares defenderam a uniformização da prescrição para controlar os gastos.|


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quarta-feira, outubro 22, 2008

Hell's Grannies

E num tempo em que potenciais milícias populares séniores são treinadas pela própria Câmara Municipal de Estarreja, aqui fica um sketch dos Monty Python que um colaborador deste blogue teve o bom gosto de me enviar...

Aproveito o ensejo para destacar este magnífico texto de Marisa Macedo, publicado no Jornal de Estarreja e no blogue do PS:

Já agora, um pouco de humor!

Depois da defunta Universidade da Terceira Idade e dos bailes com o Presidente no Santoínho, a Câmara Municipal de Estarreja – cuja imaginação não se fica por bateiras estacionadas em rotundas ou por portões à entrada da cidade – entendeu que o que os idosos de Estarreja precisavam era de um curso de defesa pessoal contra assaltantes.

A imprensa, impressionada com tal “medida de excepção”, deu a devida relevância à iniciativa que, dizem, é para “ensinar os idosos a manter a calma e a defenderem-se”!

Se a iniciativa, que mais não faz do que entreter o tempo livre dos séniores no intervalo das excursões pagas pela Câmara, se ficasse pelo mero entretenimento, até nem haveria muito a dizer. Mas o que é certo é que é publicitada como se se estivesse a preparar idosos para uma autêntica guerra de guerrilha, neste “submundo do crime” que é Estarreja.

Quem lê os títulos das notícias (como a do Diário de Notícias, do dia 12 de Outubro: “Idosos estão mais aptos a lidar com insegurança”), a esta hora, deve estar já a preparar anedotas sobre os heróicos séniores de Estarreja que espancam assaltantes até à agonia.
Quem se dispõe, no entanto, a ir mais além e se esforçar por perceber como é que um curso de 6 horas transforma idosos em autênticas máquinas de dar porrada, apercebe-se, afinal, que o curso tem uma componente psicológica muito forte…
O curso ensina os séniores a manterem-se serenos em caso de ataque, explicando “como é que se deve respirar” para manter o “cérebro irrigado”, tendo em vista “pensar com mais clareza e tomar a atitude acertada”. Depois de tudo isto, o idoso está apto a “ponderar para proteger a integridade física”.

Então, e quando é que entra o capítulo que ensina a dar mesmo porrada? Desiludam-se os entusiastas da ideia dos novos “velhinhos Rambo” de Estarreja. Ficamos a saber que primeiro se explica aos alunos que “é importante não enfrentar os agressores” e que uma das “regras a ter em conta é equacionar a possibilidade de colaborar”.

Ficamos, então, em quê? É um curso de defesa pessoal ou um curso de relações públicas?
Estranha-se muito, até porque na fotografia da reportagem do DN há uma senhora que tenta, com um letal guarda-chuva, atacar um suposto assaltante que se apresenta de salsicha em riste!

Não nos parece boa ideia convencer os pobres idosos - cujo corpo cansado da vida pedirá mais sofá do que artes marciais – que, com seis horas de treino, estarão aptos a amassar de pancada o primeiro meliante que lhes pergunte a hora, a partir das dez da noite!
Porque preocupa quando se lê que “ao fim de seis horas, divididas ao longo de vários dias, os formandos sentem-se já aptos para dar o corpo ao manifesto, caso seja necessário medir forças com algum atrevido”. E segue-se o exemplo da Dª Gracinda, de 89 anos, que com este curso terá ficado apta a correr atrás de um qualquer rapazote que lhe furte a carteira e ainda ter forças para lhe partir os dentes, à conta das técnicas de combate aprendidas!

E isto é o “desenvolvimento” em Estarreja!

Para esconder que nada de relevante se faz, inventam-se umas “notícias”, que não têm qualquer relevância prática.

Mas este tipo de notícias tem um problema desde logo. É a imagem que se transmite de Estarreja para o exterior. Não é só o ridículo da situação de termos uma câmara preocupada com a criação de uma tropa de idosos preparada para se defender de assaltos. É a de darmos a entender que Estarreja se transformou numa “meca do crime”. Para isso, basta associarmos este curso à tentativa de criação de milícias populares na Póvoa de Baixo, ainda há poucas semanas, amplamente divulgada nos noticiários da TVI, onde um dos participantes se queixava de alguém que tinha ido representar a Câmara à reunião, a quem apelidou de “palhaço”, enquanto o presidente tinha “ficado a dormir”.

A isto, podemos juntar, também, o scketch dos “Gato Fedorento”, que falaram em Estarreja em pleno horário nobre da SIC, para servir de exemplo de uma terra que “cheira mal”.
Enfim, é assim que Estarreja vai aparecendo na televisão e nos jornais.

Entretanto, por via da dúvida, se se cruzar com um idoso nas ruas de Estarreja, fuja para o passeio do outro lado! Graças à Câmara Municipal, nunca se sabe quando é que a sua avó, já um pouco esquecida, mas cheia de técnica, não o toma por um assaltante, devido a essa barba em desalinho, e não lhe rebenta, por inteiro, com a cana do nariz…

Marisa Macedo
Estarreja, 12 de Outubro de 2008
Presidente da Comissão Política do Partido Socialista de Estarreja

(Sublinho que todas as palavras e expressões entre aspas são reproduções dos seus autores, devidamente identificados nas peças jornalísticas referidas)


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segunda-feira, outubro 20, 2008

O número de estarrejenses ligados ao PS que nos últimos tempos têm merecido as honras da imprensa nacional e internacional faz com que este blogue não tenha mãos a medir. Depois de Marisa Macedo aparecer na primeira página dos jornais de El Salvador e de José e Carolina Pinho terem sido destacados pelo DN, é agora a vez do meu amigo Fernando Mendonça, que surge entre os nomeados para os Hollywood Awards!
Depois de abrirem o link abaixo, procurem o filme "TO THE TOP OF THE WORLD (ATÉ AO TECTO DO MUNDO)".


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segunda-feira, outubro 13, 2008

E eis senão quando dois ilustres estarrejenses atingem o estrelato nas páginas do DN!


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sexta-feira, outubro 10, 2008

A desonestidade intelectual da imprensa não tem fronteiras...


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quinta-feira, outubro 09, 2008

Num mundo ideal este blogue estaria em actividade frenética, com dezenas de textos diários sobre as eleições americanas, o mais interessante fenómeno político dos últimos anos e que eu infelizmente nem sequer tenho tido tempo de acompanhar (tal como Marco Fortes, há horas em que só estou bem é na caminha).
Ironicamente, nunca o resultado de umas eleições foi tão irrelevante, dada a enormíssima qualidade dos dois candidatos. Sim, também estou a falar de McCain, cuja carreira política acompanho desde que perdeu (numa pré-campanha capaz de envergonhar mesmo o menos higiénico dos elementos do livro de Orwell) a nomeação republicana para Geroge W. Bush.
De qualquer modo, que fique bem claro que apoio o Obama.

PS - Ainda não é desta que escrevo sobre Sarah Palin, a mais deliciosa personagem política dos últimos tempos - mas o dia virá.


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sexta-feira, outubro 03, 2008

"A instalação e a localização de farmácias é um processo regulado pelo Ministério, numa perspectiva do interesse geral, baseada em critérios de saúde pública, sendo por isso exógeno a um processo concorrencial”

Não, esta imbatível frase não foi dita por nenhum farmacêutico como reacção aos estudos da Autoridade da Concorrência sobre o sector. Foi a própria Autoridade da Concorrência que a escreveu, na resposta a uma questão colocada pela Ordem dos Farmacêuticos relativamente à abertura de farmácias comunitárias nos hospitais... :)))


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